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Trébol sin hojas

marzo 23, 2011

Uno de los cabecillas del DARPA (la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa norteamericana) se dejaba llevar demasiado por sus lecturas. Un ejemplo: durante la Guerra de Vietnam propuso enviar elefantes mecánicos a liberar Hanoi cuando descubrió las campañas de Aníbal contra los romanos. Antes de su destitución por sugerir una forma de erradicar a los homosexuales inspirada en ‘La Guerra de los Mundos’, pudo sacar adelante el ‘Proyecto Trébol’ para el estudio y cultivo de la buena suerte, algo mencionado por los titerotes en ‘Mundo Anillo’ de Larry Niven.
Se consiguió la participación de ciento cincuenta y siete jóvenes universitarios que se consideraban afortunados, aunque la única prueba que realizaron fue una entrevista personal. El doctor Newt, subdirector del proyecto, estaba preocupado al respecto, y así lo hizo saber en el convite de inauguración de los ensayos:
– Confiar en la palabra de unos chicos deseosos de dinero fácil… – dijo, copa en mano, poseído y vehemente, mientras regaba al público -. Si el proyecto sale bien, ¡eso sí que será suerte!
En catorce meses se gastaron dos millones y medio de dólares, pero los resultados fueron descorazonadores: sólo un dos por ciento de los participantes tuvieron una racha más o menos constante de buena suerte, nada útil ni determinante.
Y estaba Jesse Colbert.
Jesse, como todos, juró en la entrevista de selección que nunca había tenido una mala época. Sin embargo, en lo que duró el proyecto casi siempre tuvo problemas: las pruebas periódicas de reactivos químicos (sustancias que, mezcladas, tenían una pequeñísima probabilidad de reacción exotérmica), los juegos de azar… todo le salía mal.
El experimento continuó, al borde del fracaso, hasta que Jesse provocó el incendio del laboratorio principal. Antes de desaparecer para siempre, se plantó ante una cámara de seguridad y dijo:
– Lo siento. Les mentí. He sido un gafe toda mi vida, pero necesitaba el dinero. Y ya ni eso: mi edificio ha sido demolido por error y mi novia murió aplastada mientras se tiraba a mi mejor amigo. Adiós.
Por sorprendente que parezca, la primera fase del Proyecto Trébol se clausuró con un rotundo éxito. En palabras del doctor Newt: “Si existe un gafe tan magnífico como el señor Jesse Colbert, ¿cómo no va a existir la suerte? Y si existe, averiguaremos cómo funciona y cómo usarla en nuestro favor”.
El doctor Newt abandonó contrariado el proyecto en el 2010 por causas desconocidas, y murió al día siguiente cuando se resbaló en la ducha. Los sucesores del ‘Proyecto Trébol’ prometen otro éxito inminente.

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